Кальций в природе

Кальций является очень важной составной частью живой природы – большая часть живых организмов может существовать благодаря именно ему. И человек тоже!

Кальций был известен ещё древним римлянам, которые оксид кальция использовали для приготовления извести. Впервые этот элемент выделил сэр Хемфри Дэйвис (Humphre Davy) в 1808 году.

В массе земной коры и солёной воде кальций находится на пятом месте среди наиболее часто встречающихся элементов, хотя в природе он находится только в виде соединений (известняк (карбонат кальция), гипс (сульфат кальция) и доломит). Кальций содержится почти во всех неорганических связующих веществах!

Известняки делятся по составу и структуре. По структурным особенностям различают брахиоподные, кристаллические, комковатые и известняки других видов. Если разного вида примеси составляют более 50%, то их подразделяют на песчаники, глинистые, кремнистые, доломиты и содержащие глаукониты известняки.

В основном известняки образуются в неглубоких морях. Более подробно их подразделяют на биогенные (если происхождение биологическое), гомогенные, кристаллические, а также на известняки смешанного происхождения.

Кальций используют в различных областях: в строительной промышленности из известняка производят цемент и известь, в сахарной промышленности его используют для очистки свекольного сока-сырца, в химической промышленности – для производства соды, карбида кальция и минеральных удобрений. Применяют кальций и как добавку для улучшения термической и химической стойкости стекла, а в сельском хозяйстве – для известкования почвы, а также как добавку в корма скота. Медицина – это только одно из многих направлений, в котором кальций может быть полезен человеку.

Кальцит (от греческого chal и латинского calx – кальций) – один из самых распространённых на нашей планете минералов с очень многообразными кристаллическими формами. Название минерала введено в 1845 году.

Кальцитам свойственна относительно низкая твёрдость и способность лёгко вступать в реакцию со слабыми кислотами, например, с уксусной кислотой, а также они прекрасно расщепляются. Реакция кальцита при соприкосновении с кислотами – один из явных признаков при определении этого многообразного минерала.

Кальцит содержится в таких распространённых горных породах, как известняк и мрамор. Кальцит вы встретите, наслаждаясь горячими источниками или любуясь сталактитами и сталагмитами в пещерах. Кальцит – главная составляющая внешних скелетов многих организмов, в том числе, планктона, части раковин, например, панциря устриц.

Карбонат кальция (CaCO3) – наиболее часто встречающаяся часть медикаментов кальция. Это белое кристаллическое вещество, широко встречающееся в природе в виде известняка и доломита.

Карбонат кальция плохо растворяется, однако встречается и в жёсткой воде. Он реагирует с сильными кислотами, выделяя CO2.

При нагревании карбонат кальция распадается на оксид кальция и углекислый газ. Эта реакция обычно происходит в твёрдой фазе (без плавления).